Arkiv for Afrika

Vil du bli med til Uganda og oppleve gorillaer og solformørkelse i høst?

Gorilla fotografert i Bwindi impenetrable forest, dit turen går i høst. Kilde: Guido da Rozze (cc)

Gorilla fotografert i Bwindi Impenetrable Forest, dit turen går i høst. Foto: Guido da Rozze (cc)

Den 3. november i år er det total solformørkelse over Sentral-Afrika, og et av de beste stedene å se den fra vil være Uganda. Jeg har fått det morsomme oppdraget å være astroguide på en tur til Uganda reise som arrangeres av Topp Afrika. Selskapet har lang erfaring med området, og tilbyr en rikholdig safari-opplevelsespakke i tillegg til formørkelsen.

Total solformørkelse over Afrika (2002). Kilde: Michael Karrer (cc)

Total solformørkelse over Afrika (2002). Foto: Michael Karrer (cc)

Høydepunktet (ved siden av å se Sola forsvinne midt på blanke ettermiddagen i 20 sekunder, selvfølgelig) på turen må være en sjanse til å se familiegrupper med fjellgorillaer i fri natur – som også er inkludert i pakkeprisen. Selv om frittlevende sjimpanser, sjiraffer og krokodiller heller ikke er til å kimse av. Eller for den saks skyld en fantastisk anledning til å se stjernehimmelen slik den tar seg ut nær ekvator. :)

Les mer om tur, pris og program her.

Share/Bookmark

Hans Rosling: Scientist of the Year Notable

Discover Magazine har kåret Hans Rosling, mannen med den fabelaktige teknikken for å visualisere statistikk (så fabelaktig at Google kjøpte programkoden), til årets Scientist of the Year Notable. Bladet har intervjuet ham i sakens anledning, og man får et klart inntrykk av den grunnleggende optimismen som preger Roslings arbeide – for ikke å si hans ukonvensjonelle syn på verden og verdenshistorien:

Now Asia is regaining its position as the world’s power. The world will be normal again; it will be an Asian world, as it always was except for these last thousand years. They are working like hell to make that happen, whereas we are consuming like hell. But because of our preconceived ideas, we don’t fully understand these global trends until we look at the data.

Dagens håpefulle 1: De første OLPCene tas i bruk

Pilotprosjekter med hundredollarspeseene (som riktignok koster hundreogsøttifem i skrivende stund) er så smått om senn iferd med å komme igang i Brasil, Thailand og Argentina, og Olpc.tv har youtubet hendelsen. Unger og datamaskiner er det samme, jorda rundt. :-D

Bilder av mitt yndlingsinstrument

Ah, endelig en Flickr-kategori som tar for seg ulike varianter av tommelpianoet (også kjent som mbira, sansa, kalimba og likembe). Selv er jeg den stolte eier av en zimbabwisk mbira (et instrument som er så viktig for landets religion og kultur at det har sin egen organisasjon), men av en eller annen grunn er det ingen som vil høre på når jeg spiller. Kanskje fordi jeg ikke er like flink som dette?

Dagens matfoto…

viser Sør-Afrikas viktigste kulinariske nyskapning de siste hundre årene: Bunny Chow. Halve prinsippet bak en Bunny Chow er velkjent for norske skoleelever som kaster matpakka før de går i bakeriet: man tager en halv loff og fjerner loffestoffet i midten. Den andre halvparten er mindre åpenbar her i det kalde nord: man fyller hulrommet som oppstår med rykende varm curry og dekker det til med loffestoffet som er fjernet. Genialt enkelt. Ganske enkelt genialt.

Dagens chille-ut-bilde

Dette nytes best til Povel Ramels “Ta av dig skorna”. ;-)

Zulu

GoldenAfriqueVol2_cover.jpger navnet på programmet som kommer etter Superstreng på Kanal24 på søndager (dvs fra 22 til 23), og jeg har lovet meg selv å forsøke å huske på å ha radioen på. Litt vanskelig sendetidspunkt for en som ikke har bil eller hytte, men når temaet er multikulturalisme og Mode Steinkjer er med og omtaler afropop, er min interesse vekket. Det var hans anmeldelse av Golden Afrique Vol. 2 i Dagsavisen som fikk meg til å kjøpe denne CDen, uten tvil er et av mine beste kjøp på mange år (og jeg hører til det krympende mindretallet som faktisk kjøper en del CDer ;-). Denne artikkelen drøfter forresten den kongolesiske rumba-popen i et historisk og politisk perspektiv – alltid kjekt å ha med seg når man skal forstå afrikansk musikk.

Platen er en samling av den beste musikken fra Kongo (tidligere Zaïre) fra “gullalderen” mellom 1956 og 1982, og er utgitt av tyske Networkmedien. Jeg kjøpte den hos Stern’s Music, nettversjonen av en legendarisk forhandler av afrikansk musikk i London. CDen kom raskt og uten dikkedarer, sammen med en utgivelse av Freddy de Majungas beste. Majunga er en av Madagaskars store stjerner, og lager melodiøs dansepop med et manisk tempo. Når jeg først er inne på pålitelige netthandlere: Pinnacle Entertainment har et godt utvalg av udde utgivelser, og var flinke til å følge opp med epost da det oppsto en forsinkelse i leveringen av en CD.

Plutselig ble Flickr-strømmen

av bilder fra Cape Town som jeg abonnerer på, et høyst personlig og visuelt slående tilskudd til nyhetsbildet, gitt.

capetown-flickr.jpg

Dagens Aslan-bilde

Riktignok som liten og sammen med en slektning, men herlig likevel. Joda, vi var på førpremieren til “Narnia” igår, og som gammel fan av bøkene (foretrekker dem klart fremfor “Ringenes Herre”) ble jeg ikke skuffet. Filmen klarer å fange den magiske stemningen fra bøkene, og det hjelper selvsagt godt at man har en praktfull ondskapsfull heks i Tilda Swinton (som vi nettopp så i en helt annen rolle i “Broken Flowers“), fabelaktig animerte dyr og spektakulære (for å bruke et astronom-adjektiv) newzealandske omgivelser. Anbefales varmt, med andre ord, om ikke for barn i 5-6-årsalderen (som salen selvsagt var full av).

Vannhull-webkamera

Hans Petter har funnet et webkamera som får Flekkefjord til å minne om Los Angeles. Tror likevel det blir slått på målstreken av WildCam AFRICA, som overfører levende bilder og lyd fra et vannhull i Namibia (krever installasjon av Realplayer). Lyden er klinsjeren her – det er nesten som om man kan føle temperaturen stige i rommet når den kommer ut av høyttaleren.

Mobilminutter som alternativ valuta?

BBC har en reportasje fra Kenya om mikrolån etter modell av Grameen Bank, et av de mest vellykte tiltakene for å øke levestandarden i den tredje verden. Det artikkelen sier om den kenyanske mikrolåntilbyderen K-Rep er interessant nok, men dagens bakoversveisopplysning kommer i omtalen av et nytt tilbud fra mobilleverandøren Safaricom:

Just the other day [Michael Joseph, CEO of Safaricom,] unveiled a new service allowing Safaricom subscribers to buy prepaid phone cards which then enable them to transfer any selected amount of surplus minutes to other subscribers, using text messaging. You can pay a supplier with it, or even create a little bank of phone call credits to sell to others.

At mobiltelefoni har gjort det mulig for mange afrikanske land å hoppe bukk over linjebasert telefoni har vært kjent lenge, og BBC tar opp hvor viktig mobilen er blitt for millioner av mennesker flest i et land hvor de fleste kommunikasjonsformer er langsomme og upålitelige. Med de overførbare mobilminuttene innfører Safaricom en virtuell valuta som kan flyttes med noen tastetrykk, uten å gå via det konvensjonelle banksystemet. Alle som har forsøkt å få ut penger av en afrikansk bank vet hvor stort det fremskrittet er. (Via Worldchanging.)

Sært og kult fra Kongo

Har stor sans for tommelpianoet, det tradisjonelle afrikanske instrumentet som ofte lages ved å hamre spikre flate og feste dem til en treplate. Bandet Konono N°1, som består av musikere fra grenseområdene mellom Kongo og Angola, bygger elektriske tommelpianoer (!) såvel som mikrofoner og annet utstyr, og resultatet er dette fabelaktige lydbildet.

Noen skal definitivt lete etter en passende nettbutikk, mens andre nok kommer til å insistere på at noen bruker høretelefoner. :-) (Via Worldchanging)

Shona-show

Podcasting kan brukes til så mangt, ifølge BBC. Shonapodcast.co.uk ble opprettet av et britisk-zimbabwisk par, Cecilia og Si, som ønske å bruke Sis (altså britens) forsøk på å lære seg Cecilias språk, shona, som eksempel til etterfølgelse for andre. Resultatet er MP3-filer som som denne, som tar for seg tallene fra én til ti og den temmelig smakløse (i ordets egentlige betyding) nasjonalretten sadza. :-)

Paret oppgir at de for tiden har over hundre nedlastinger av hvert shona-show – ikke akkurat imponerende i kringkastingsperspektivet. Så er heller ikke podcastingens viktigste bidrag at alle får høye lyttertall, men at folk som Si og Cecilia i det hele tatt får tilgang til et publikum.

Det Afrika vi aldri hører om

er emnet for en meget interessant artikkel i Washington Post: “Consider a few facts: The Ghana Stock Exchange regularly tops the list of the world’s highest-performing stock markets. Botswana, with its A+ credit rating, boasts one of the highest per capita government savings rates in the world, topped only by Singapore and a handful of other fiscally prudent nations. Cell phones are making phenomenal profits on the continent.”

Dagens lemurfoto

er kanskje ikke så veldig flatterende, men desto mer overjordisk (en nyfødt Yoda er min første assosiasjon). Og joda, lemurer har vært omtalt tidligere i denne bloggen. :-)