Arkiv for Våpenteknologi

Robotene rykker inn i USAs flyvåpen

Strategy Page melder at US Air Force (USAF) for første gang konverterer en hel jagerskvadron fra bemannede fly til ubemannede robotfly. Den gamle arbeidshesten F-16 skal byttes ut med MQ-9 Reaper. I motsetning til det mindre ubemannede flyet Predator, som kan avfyre raketter men først og fremst brukes til reknognosering, er Reaper å regne som et fullverdig kampfly. Med et vingespenn på 22 meter kan Reaper frakte en nyttelast på opp mot halvannet tonn og holde seg i luften i 14 timer.

Kostnadsnivået er et viktig argument for å sette inn robotfly. En F-16 koster tre ganger så mye i innkjøp som en Reaper, og er langt dyrere i drift. Sistnevnte bruker langt mindre bensin, kan holde seg mye lengre oppe i luften av gangen, og utsetter ikke USAFs personnell for noen som helst fare. Store deler av kontrollsystemet kan plasseres i USA, hvor operatører kan fjernstyre flyet. Reaper er hovedsaklig beregnet på angrep mot bakkemål, men det arbeides nå med en rekke robotfly som kan fylle andre roller i framtiden.

Kilder:
– Strategy Page: The Rise Of The Droids
– Defenslink: Unmanned Aerial Vehicles
– Wikipedia: MQ-9 Reaper
– Konseptdesign for framtidig robotfly: Unmanned Combat Air Vehicle (UCAV)

Share/Bookmark

Roboter behøver ikke ligne mennesker

Asimo til tross, ligner de aller fleste roboter ikke på mennesker. Og slik bør det fortsatt være, om de skal fylle viktige roller i hverdagslivet og samfunnet forøvrig. Det gir liten økonomisk mening å utstyre en robot med armer, bein og et hode hvis dens viktigste oppgave er å kjøre rundt på gulvet og samle opp støv, for eksempel. Om roboter skal bevege seg utendørs, finnes det enda flere argumenter for å lære av naturen rundt oss, snarere enn å kopiere vår egen fysiologi.

Videoen nedenfor viser en firbeint robot fra selskapet Boston Dynamics. Den er bare én av et bredt spekter av roboter som bl.a. USAs forsvarsdepartement forsker på, i dette tilfellet basert på tanken om at bæreroboter skal fungere som mekaniserte kløvhester som automatisk skal kunne følge tropper ute i felten. Og filmen viser med all mulig tydelighet hvor nyttige slike skapninger kan bli i ulendt terreng.

Sammenliknet med packbot-serien, som har vært brukt i felten i bl.a. Irak og Afghanistan, er dette langt mer avansert teknologi. Men fremdeles gjenstår robotikkens to hovedutfordringer: å gi bæreroboten en kunstig intelligens som er høy nok til at den faktisk blir autonom, og å forbedre batterilevetiden dramatisk. Her passer det også å henvise til dette intervjuet med Mark Tilden, mannen bak lekeroboter som Robosapien og Roboraptor, som forklarer han har basert så mye av sin robotforskning på insekter framfor pattedyr (kortversjonen: intelligens er ikke alt, så hvorfor ikke kopiere den dummeste og mest vellykkede dyregruppen på Jorda?)