Arkiv for Våpenteknologi

Robotene rykker inn i USAs flyvåpen

Strategy Page melder at US Air Force (USAF) for første gang konverterer en hel jagerskvadron fra bemannede fly til ubemannede robotfly. Den gamle arbeidshesten F-16 skal byttes ut med MQ-9 Reaper. I motsetning til det mindre ubemannede flyet Predator, som kan avfyre raketter men først og fremst brukes til reknognosering, er Reaper å regne som et fullverdig kampfly. Med et vingespenn på 22 meter kan Reaper frakte en nyttelast på opp mot halvannet tonn og holde seg i luften i 14 timer.

Kostnadsnivået er et viktig argument for å sette inn robotfly. En F-16 koster tre ganger så mye i innkjøp som en Reaper, og er langt dyrere i drift. Sistnevnte bruker langt mindre bensin, kan holde seg mye lengre oppe i luften av gangen, og utsetter ikke USAFs personnell for noen som helst fare. Store deler av kontrollsystemet kan plasseres i USA, hvor operatører kan fjernstyre flyet. Reaper er hovedsaklig beregnet på angrep mot bakkemål, men det arbeides nå med en rekke robotfly som kan fylle andre roller i framtiden.

Kilder:
– Strategy Page: The Rise Of The Droids
– Defenslink: Unmanned Aerial Vehicles
– Wikipedia: MQ-9 Reaper
– Konseptdesign for framtidig robotfly: Unmanned Combat Air Vehicle (UCAV)

Roboter behøver ikke ligne mennesker

Asimo til tross, ligner de aller fleste roboter ikke på mennesker. Og slik bør det fortsatt være, om de skal fylle viktige roller i hverdagslivet og samfunnet forøvrig. Det gir liten økonomisk mening å utstyre en robot med armer, bein og et hode hvis dens viktigste oppgave er å kjøre rundt på gulvet og samle opp støv, for eksempel. Om roboter skal bevege seg utendørs, finnes det enda flere argumenter for å lære av naturen rundt oss, snarere enn å kopiere vår egen fysiologi.

Videoen nedenfor viser en firbeint robot fra selskapet Boston Dynamics. Den er bare én av et bredt spekter av roboter som bl.a. USAs forsvarsdepartement forsker på, i dette tilfellet basert på tanken om at bæreroboter skal fungere som mekaniserte kløvhester som automatisk skal kunne følge tropper ute i felten. Og filmen viser med all mulig tydelighet hvor nyttige slike skapninger kan bli i ulendt terreng.

Sammenliknet med packbot-serien, som har vært brukt i felten i bl.a. Irak og Afghanistan, er dette langt mer avansert teknologi. Men fremdeles gjenstår robotikkens to hovedutfordringer: å gi bæreroboten en kunstig intelligens som er høy nok til at den faktisk blir autonom, og å forbedre batterilevetiden dramatisk. Her passer det også å henvise til dette intervjuet med Mark Tilden, mannen bak lekeroboter som Robosapien og Roboraptor, som forklarer han har basert så mye av sin robotforskning på insekter framfor pattedyr (kortversjonen: intelligens er ikke alt, så hvorfor ikke kopiere den dummeste og mest vellykkede dyregruppen på Jorda?)