Pangur Bán

Nettopp hjemkommet fra Dublin, der vi selvsagt fikk tid til en svipptur innom museet i Trinity College som huser Book of Kells, den enestående vakre illuminerte bibelteksten fra 800-tallet som på sett og vis er et nasjonalsymbol for Irland. I museet omtales også andre håndskrevne og rikt illustrerte skrifter fra samme periode, deriblant et lite dikt som tar opp en forbindelse jeg er opptatt av – nemlig den mellom katter og skribenter.

kells00

Utsnitt av Book of Kells med opptil flere katter…

Diktet heter Pangur Bán, og ble funnet i margen på et manuskript som sannsynligvis ble skrevet en gang på 700- eller 800-tallet av en irsk benediktinermunk i et kloster i Kärnten i dagens Østerrike. Pangur Bán betyr rett og slett “hvit katt” på gammelirsk, men det er ikke noe rett og slett ved forholdet mellom munken og hans katt:

I and Pangur Bán, my cat
‘Tis a like task we are at;
Hunting mice is his delight
Hunting words I sit all night.

Better far than praise of men
‘Tis to sit with book and pen;
Pangur bears me no ill will,
He too plies his simple skill.

‘Tis a merry thing to see
At our tasks how glad are we,
When at home we sit and find
Entertainment to our mind.

Oftentimes a mouse will stray
In the hero Pangur’s way:
Oftentimes my keen thought set
Takes a meaning in its net.

‘Gainst the wall he sets his eye
Full and fierce and sharp and sly;
‘Gainst the wall of knowledge I
All my little wisdom try.

When a mouse darts from its den,
O how glad is Pangur then!
O what gladness do I prove
When I solve the doubts I love!

So in peace our tasks we ply,
Pangur Bán, my cat, and I;
In our arts we find our bliss,
I have mine and he has his.

Practice every day has made
Pangur perfect in his trade;
I get wisdom day and night
Turning darkness into light.

Oversatt fra gammelirsk av Robin Flower

One Reply to “Pangur Bán”

  1. Pangur er en sterk kandidat til neste kattepode. Hvis det blir flere? Fire katter er nok :-) Likte det siste verset. Kan være en rettesnor for hvem som helst, uansett bedrift.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *